Washington George I

      Вашингтон Джордж (1732 – 1799). Американский военачальник и первый президент Соединенных Штатов. Будущий первый президент США родился 22 февраля 1732 года в семье крупного плантатора в Вирджинии. Отца звали Августин Вашингтон, мать – Мэри Болл. Августин Вашингтон был человеком энергичным, постоянно заботившимся о расширении своих земельных владений. Маленький Джордж очень любил отца, который умер, когда мальчику было 11 лет. С этого времени опекуном Джорджа становится его сводный старший брат Лоуренс, который вместе со своей женой Анной, происходившей из знаменитого английского аристократического рода Ферфаксов, оказал большое влияние на становление личности будущего президента. Формирование манер и образа мышления Джорджа происходило под сильным воздействием изысканного общества, окружавшего его в доме Лоуренса и Анны. Для молодого Вашингтона это было особенно важно, потому что школу он посещал с перерывами с 7 до 15 лет и полноценного образования не получил. Даже в зрелом возрасте Вашингтон допускал ошибки при письме. Наиболее значительных успехов он достиг в изучении математики, поскольку с детства готовил себя к ведению хозяйства на плантации. С раннего детства Джордж ездил верхом, совершая дальние прогулки и наблюдая за работой рабов на соседних плантациях. Уже в юности Вашингтон прекрасно разбирался в особенностях выращивания табака, разведения домашнего скота.
      Зимой 1748—1749 гг. Вашингтон прослушал небольшой теоретический курс в колледже г. Вильямсбурга, сдал экзамен и получил свидетельство землемера. Работая следующие два года землемером, Джордж совершал путешествия в дикие неосвоенные районы на западе Северной Америки. Опыт тяжёлой работы научил Вашингтона изобретательности и выносливости, закалил его тело и волю. В это время Джордж заинтересовался вопросом колонизации «дикого» Запада, поскольку он присоединился к земельным спекуляциям своего брата Лоуренса. Однако освоение западных территорий в XVIII в. было сложным и опасным делом. Малонаселённый и богатый природными ресурсами североамериканский континент представлял интерес для многих европейских стран. Главными же соперниками были Франция и Великобритания, имевшая в Северной Америке 13 колоний. Активно вмешивались в эту борьбу и местные индейские племена, которые использовались французами для нападения на английских колонистов из Вирджинии и Пенсильвании. По этой причине, а также под влиянием рассказов Лоуренса, служившего в английском военно-морском флоте, Вашингтон решил начать военную карьеру. В ноябре 1752 г. его назначили майором ополчения южного района Вирджинии. В течение следующих шести лет, принимая самое активное участие в борьбе с французами и индейцами, совершавшими постоянные набеги на границы английских колоний, Вашингтон дослужился до звания главнокомандующего всеми войсками Вирджинии.
      Жизнь Вашингтона неоднократно подвергалась опасностям, но благодаря мужеству и находчивости он с честью выходил из критических ситуаций. Однажды губернатор Вирджинии Динвидди решил отправить Вашингтона во главе маленького отряда в форт Лебеф, чтобы потребовать от французов убраться из долины реки Огайо. Официально Великобритания и Франция были в мире, но приближение войны чувствовалось во всём. Вашингтон со своим отрядом прошёл 800 км в отвратительную погоду по дикой местности к форту Лебеф, где получил вежливый, но твёрдый отказ французов. Обратная дорога превратилась для Вашингтона в настоящую борьбу за выживание. Индейцы повели охоту за скальпами американцев. Когда перебирались на плоту через реку Аллегони, Вашингтон упал в ледяной поток и чудом спасся, схватившись за бревно.
      В другой раз Вашингтон, который получил к тому времени звание полковника, принял участие в военной экспедиции против французского форта Дюкень. Командовал походом генерал-майор Брэддок, прибывший из Англии. Этот поход закончился полным разгромом англичан 9 июля 1755 г. Генерал Брэддок был убит, и остатки войск спаслись благодаря хладнокровию и решительности Вашингтона, принявшего командование на себя. После официального объявления 16 мая 1756 г. войны между Великобританией и Францией, получившей впоследствии название Семилетней, Вашингтон принял участие ещё в одном походе против форта Дюкень.
      Во время этого похода, закончившегося изгнанием французов из форта, Вашингтон не раз проявлял храбрость и находчивость. Однажды, когда английские войска находились на марше, со стороны авангарда раздались выстрелы. Командующий послал на помощь подкрепление во главе с Вашингтоном. Добравшись до места, Вашингтон увидел, что противника нет, а два отряда, приняв друг друга за французов, открыли огонь. Вашингтон бесстрашно бросился между сражающимися, требуя прекратить огонь и приводя солдат в чувство ударами шпаги по мушкетам и головам.
      Отдав защите Вирджинии несколько лет, Вашингтон 1 января 1759 г. покончил, как он думал навсегда, с военной службой. Ассамблея Вирджинии приняла благодарственный адрес Вашингтону за «верную службу Его Величеству и Вирджинии, мужественное и твёрдое поведение с начала военных действий против французов и индейцев и до отставки после счастливого овладения фортом Дюкень».
      Отныне Вашингтон решил полностью посвятить свою жизнь работе на плантации. Ещё в 20 лет Джордж стал владельцем одного из лучших поместий Вирджинии Маунт-Вернон, которое ему завещал брат Лоуренс, умерший от туберкулёза. Теперь до начала войны североамериканских колоний за независимость в 1775 г. все заботы Вашингтона были посвящены Маунт-Вернону. К ведению дел на плантации, как и ко всему, чем он занимался, Вашингтон подошёл со всей серьёзностью. Он выписал из Англии огромное количество литературы по сельскому хозяйству и проштудировал её. Вашингтон считал себя лучшим фермером в мире и старался быть на уровне последних научных достижений. Он любил и умел управлять поместьем и всегда был рачительным хозяином. К 1775 г. Вашингтон увеличил свои владения до 25 тыс. га. Убедившись в невыгодности выращивания табака, он стал засеивать свои поля пшеницей и превратился в крупного экспортёра муки в Вест-Индию.
      Вашингтон умел не только работать, но и хорошо повеселиться. Он и его жена Марта Кастис вели весёлую светскую жизнь. Подсчитали, что за 7 лет (до 1775 г.) Маунт-Вернон посетило более 2 000 гостей, большинство из которых оставались в доме обедать или ночевать. Вашингтон всегда уделял большое внимание своей внешности и заказывал лучшую одежду в Лондоне. Самые разнообразные развлечения входили в круг его интересов. С детских лет Джордж выделялся физической силой. Мускулистый, широкоплечий, с длинными руками и ногами, ростом почти 190 см и весом около 100 кг, Джордж Вашингтон всегда был среди лучших в соревнованиях по борьбе. Не только верховая езда, охота на лис и уток, рыбная ловля, но и театр, кукольные представления, цирк, петушиные бои и выставки животных увлекали его. В плохую погоду Вашингтон мог весь день провести дома, играя в карты или бильярд. Но самой сильной страстью Вашингтона, которая прошла через всю его жизнь, были танцы. Он часто посещал балы, где пользовался большим успехом у женщин.
      Так бы, наверное, и провёл свою жизнь Джордж Вашингтон в заботах и развлечениях в поместье, если бы во второй половине XVIII в. не пришли в резкое противоречие экономические интересы североамериканских колоний и Англии. У Вашингтона, как и у других американцев, идея провозглашения независимости от Англии возникла далеко не сразу. Первый континентальный конгресс, открывшийся 5 сентября 1774 г. в Филадельфии, принял решение о запрещении ввоза промышленных товаров из Англии. Вашингтон активно поддержал это решение. Подобные действия американцев вызвали ужесточение политики со стороны правительства Англии. В условиях резкого обострения отношений 10 мая 1775 г. открылся второй континентальный конгресс. На нём Вашингтон был избран командующим всеми континентальными силами, а 21 июня он отправился возглавлять американские войска.

Washington George (1775-83), Washington George (1783-99)

Comments are closed.